Lærdom fra US Open: What doesn’t kill you makes you stronger

Han er selv en dygtig golfspiller, der har spillet på både Challenge- og Europatouren, men det er som træner, at Morten Hedegaard for alvor har skabt sig et navn.
Da vi indspiller afsnittet til The Golfstore Podcast, er der gået cirka en uge siden, han så sin elev Frederik Kjettrup spille US Open på utroligt svære Pinehurst 2.
– Fredrik missede kvalifikationen med et slag. Jeg er utrolig stolt over, hvordan han håndterede det og siden gik hen og vandt ugen efter på PGA Americas Tour, siger Morten.

Stjerneskuddet Frederik Kjettrup er en af mange spillere, som Morten Hedegaard har trænet som junior i Brønderslev Golfklub, i den nordligste del af Danmark.
Her så han en dedikeret og meget træningsvillig Kjettrup udvikle sig i et hurtigt tempo.
Det førte videre til college i USA, hvor Kjettrup spillede for Florida State University, samme skole som blandt andet Brooks Koepka har gået på.
– Da han drog afsted, var han allerede meget god med de lange jern, måske den bedste jeg har set. Men da han kom tilbage, havde han også udviklet nærspillet utroligt meget og var en meget mere moden golfspiller, forklarer Morten.
Og derfra fortsatte det ind i det professionelle liv.
– Han var vældig dygtig på college, og er man med helt i toppen på college-ranglisten, så er man velforberedt til det professionelle liv, fortsætter træneren.

Og Morten havde ret. For ni huller inde i US Open på Pinehurst førte den 24-årige Frederik Kjettrup hele turneringen.
– Jeg var nok mere nervøs end han var.

Trods drømmestarten missede Kjettrup kvalifikationen på Pinehurst. Men blot en uges tid senere indkasserede danskeren sin første professionelle sejr, da han vandt på PGA Americas Tour.
– Han har oplevet stor fremgang, men også modgang. For at nå helt til tops handler det især om at lære af sin modgang. Frederik kæmpede for eksempel længe med problemer fra tee, men det er blevet meget bedre nu.
– På mange måder tror jeg, at det er modgangen, der har gjort ham til den dygtige spiller, han er i dag. At kæmpe sig gennem svaghederne gør en person stærk og robust, når det virkelig gælder.

At se ham vinde må have været virkelig specielt for dig?
– Det var selvfølgelig umuligt at sove, og jeg var oppe hele natten for at følge liveudsendelsen. Jeg er virkelig stolt over, hvordan han håndterede den enorme skuffelse efter at have misset kvalifikationen med bare et slag i US Open. At det lykkedes for ham at tage sig sammen og lave så mange slag under par samt vinde direkte derefter, synes jeg er utroligt stærkt.
Hvordan lykkedes det for ham?
– Han holder hovedet koldt og fortsætter med at træne de ting, han arbejder med, selvom det er svært. Han forlod US Open utroligt skuffet, men også med en følelse af, at han hører hjemme på dette niveau.

Det er altafgørende, at det lykkedes at zoome ud og følge den langsigtede udvikling, siger Morten, som også mener, at det derfor er godt for juniorers udvikling at vente til en relativt sen alder med turneringsgolf.
– Jeg venter gerne så længe som muligt. Begynder du at fokusere på resultatet for tidligt, så forbinder børn ofte deres personlighed med resultatet.
– For udviklingens skyld er det også bedre at tale om, hvordan præstationen var, i stedet for resultatet. Ud fra din evne kan du præstere godt uden at vinde, men du kan også vinde uden at præstere optimalt, hvis modstanden er for lille.
– Derfor ville jeg nok vente til omkring 16-årsalderen, inden jeg tænker for meget over resultatet.

For at lytte til hele interviewet med Morten Hedegaard, hvor vi også fokuserer på spilstrategi og nærspilstips samt analyserer, hvilken betydning US Open-vinderen Bryson DeChambeau har for golfens udvikling generelt, så skal du søge efter The Golfstore Podcast. Du finder den dér, hvor du ellers finder podcasts.