alt text

Dagen hvor Titleist Pro V1 tog golfverden med storm.

Få dele af udstyret, hvis noget overhovedet, har haft en sådan påvirkning på en sport som Titleist golfbold Pro V1. En person, der var med, da den blev lanceret for første gang på en PGA-tour i år 2000, er Mary-Lou Bohn, der er President of Titleist Golf balls. Her er hendes historie om golfbolden, som revolutionerede spillet.

Inden vi kommer ind på Pro V1-bolden skal vi spole tilbage til 1932. Det var nemlig dengang, hvor Phil Young, en dedikeret amatørgolfer og ejer af en gummivirksomhed, tabte i matchspil til sin tandlæge. Overbevist om, at det var boldens fejl tog han og hans tandlæge hen til sidstnævntes tandlægeklinik og røntgenfotograferede bolden. Og ganske rigtigt. På røntgenpladen kunne de se, at boldens kerne faktisk var uden for boldens centrum.
Fast besluttet på at lave en golfbold med en konsekvent centreret kerne kontaktede han sin universitetsven fra MIT, Fred Bommer, der var specialist inden for gummi, for at videreudvikle idéen. Tre år senere så Titleists første bold dagens lys, og resten er, som man plejer at sige, historie.

TILBAGE TIL ÅR 2000
I løbet af 90’erne og i begyndelsen af 2000 var det Titleist Professional og Titleist Tour Balata, der var de førende bolde for profferne på de forskellige tours. Begge havde en omviklet, væskefyldt kerne til forskel fra de bolde, som de fleste amatører anvendte. De havde en solid kerne og uretanskal, hvilket gav mere længde og gjorde boldene slidstærke.
– I denne periode var vi førende inden for tre vigtige områder for golfbolde: store solide kerner, flerkomponentkonstruktioner og højpræsterende uretanskal. Vi havde benyttet alle tre teknikker i andre bolde, men aldrig alle sammen i en golfbold. Det var det, vi gjorde med Pro V1, siger Mary-Lou Bohn.

Grunden til, at man begyndte at eksperimentere med at sammensætte alle teknikker i en golfbold var, at spillet udviklede sig.
– Titleist R&D team lytter til spillernes feedback og forsøger at udvikle nye prototyper hele tiden. I slutningen af 90’erne blev der udviklet nye køller og materialer og spillet udviklede sig ligeledes. Det blev mere kraftfuldt, og profferne efterspurgte en bold, der var både slidstærk, havde lavt spin i det lange spil, men som på samme tid bevarede følelsen af at være en omviklet bold nær greenen.

Det tog fem år at udvikle en spilbar prototype af Pro V1-bolden. I løbet af sommeren 2000 gennemførte ansatte i Titleist R&D-afdeling, chefer og ledere det, som senere blev kendt som ”the 100 Man March”.
– Målet var at lade 100 spillere på PGA- og LPGA-touren teste prototypebolden ude på banen. Vores repræsentanter gik ved siden af under indspilningsrunden for på denne måde at få direkte feedback fra profferne. Med al den positive respons så vidste vi, at bolden fungerede.

DEN FØRSTE KONKURRENCE
Tre måneder senere blev bolden lanceret ved konkurrencen Invensys Classic, Las Vegas, og eftersom det var den første konkurrence, var forventningerne ganske beskedne.
– Vi havde regnet med, at 20–25 af vores kontraktspillere ville skifte til den nye bold. Det endte med 47, hvilket gør det til det største skift af udstyr, regnet i antal, i golf-
historien. Vi måtte flyve flere bolde og personale ind for at kunne leve op til forventningerne fra medier og spillere.

”Det tog fem år at udvikle en spilbar prototype”

En af de spillere, der skiftede til Pro V1 var Billy Andrade. Han havde ikke klaret at få en startplads til næste sæson og havde allerede bestemt sig for at gå tilbage til ”Q-school” (kvalifikationsskolen til PGA-touren), og gebyret var også allerede betalt. Men det slap han for, eftersom han vandt konkurrencen. Seks af spillerne i top 11 spillede med Titleists nye bold og succesen var et faktum.
– Jeg forstod, at bolden blev vel modtaget af profferne, men det var først, da vi så, at også amatørerne købte prototypeboldene online for flere hundrede dollars efter introduktionen i Las Vegas, at jeg forstod, at det kunne blive større end vi anede. Det var først senere, da bolden var ude på markedet og forhandlerne fortalte, at kunderne stod og ventede på transportbilen og købte boldene direkte fra transportpallerne, at jeg forstod, at Pro V1 ville blive noget helt særligt.

Nøjagtigt som i 30’erne havde Titleist skabt en golfbold, der endnu en gang revolutionerede spillet. Nu behøvede man ikke længere vælge mellem en bold, som havde længdeegenskaber og en holdbar skal eller en bold med bedre kontrol i det korte spil og en blødere følelse, men med kortere levetid. Pro V1-bolden kombinerede alle disse egenskaber.
Golfens udvikling er i fremgang, og man forbedrer løbende Pro V1-bolden for at leve op til teknikkens og spillernes krav. Og det er stadig den mest spillede bold på de forskellige golftours.

SÅDAN FIK PRO V1 SIT NAVN:
Navnet Pro V1 blev opfundet i laboratoriet af R&D-afdelingen, da de skulle bruge et prototypenavn at ansøge med. Pro er en forkortelse af Professional, den mest spillede bold på dette tidspunkt. V står for ”Veneer” (overfladen, der beskyttede kernen mod at absorbere fugt). Tallet 1 blev tilføjet for at vise, at det var den første ansøgning, der blev indsendt til USGA. Tanken var hele tiden at udskifte navnet til lanceringen, men personer udenfor Titleist fik nys om det, og det blev så populært, at man valgte ikke at ændre det.

Læs Mary-Lou Bohns favorithistorie

- Den forsvundne Pro V1-bold

Flere måneder inden Titleist lancerede sin første Pro V1-bold, ville Mac Fritz, Titleist tourrepræsentant, introducere den nye bold for Davis Love III. Udviklingsafdelingen gav Mac tilladelse til at fremvise den superhemmelige prototype med løfte om at vende tilbage med alle tolv bolde. 

Mac og Davis mødtes på Ocean Forest Golf Club, i nærheden af Davis hjem i Georgia, og begyndte med forskellige kortspilstests for at se, hvordan den reagerede i nærheden af greenen. Efter et stykke tid befandt de sig ved et hul med en grøft, der løb over fairway, 300 meter fra tee. Mac gik til slutningen af fairway 270 meter fra Davis, som holdt en Titleist 975D, 6,5°, i sine hænder. Fordie Pitts, en anden Titleist-repræsentant, stod ved tee og havde til opgave at løfte højre hånd, når Davis slog et drive med sin nuværende bold – en Titleist Professional – og sin venstre, når han slog den nye Pro V1. Pro V1-bolden rullede hele vejen hen til Macs fødder. Professional-bolden var aldrig nogensinde i nærheden.

Efter fem slag med hver enkelt bold bad Fordie Davis, om at "tee it high and let it fly" (tee den højt og lad den flyve) med en Pro V1. Som sagt, så gjort. Fordie løftede sin venstre hånd og så Davis lave et drive, der fløj langt hen over Fritz hoved og direkte ned i grøften, 30 meter længere fremme. 

Mac styrtede i boldens retning og sprang ned i grøften, tæt forfulgt af Fordie og Davis. De havde jo allernådigst fået lov til at tage prototyperne med uden for testanlægget! 

Alle tre gravede i leret og mudderet i over en time for at finde bolden, men uden held. Mac og Fordie måtte skuffede vende tilbage til Titleist testanlæg med elleve bolde, til udviklingsafdelingens store forfærdelse. Efterfølgende var Davis vendt tilbage til grøften dagen efter med sin søn Dru for at fortsætte med at lede efter det, der siden blev den første forsvundne Pro V1-bold. Og hvis ingen har fundet den, så ligger bolden der endnu. 

Relaterade Golfstories

Choose store/club/pro

    Tak for din forespørgsel. Produktet er lagt i indkøbskurven.

    Til min forespørgsel