Ryder Cup Hazeltine

I perioden mellem september og oktober skal Europa forsvare sejren fra Gleneagles. Den mest prestigefyldte holdkonkurrence af alle. 24 af verdens bedste golfspillere er samlet. Med et mildt sagt livligt heppekor af et fanatisk publikum. Det er sjældent, at et europæisk hold har bestået af så mange Ryder Cup-rookies. Halvdelen af holdet er debutanter. Den anden halvdel står for masser af rutine og erfaring. Unægteligt en spændende og forhåbentlig velbalanceret komposition af cool rutine og rødglødende rookievilje. Det hele startede for 90 år siden…

Det var i 1926, hvor Samuel Ryder, en succesrig forretningsmand i England, begyndte at planlægge en golfmatch mellem USA og England. Han havde barslet med tanken i længere tid, efter at han havde tilbragt sine somre i Dorset, hvor han havde mødt de tre prominente golfspillende Whitcombe-brødre.

På hans spørgsmål om, hvorfor de ikke deltog i The Open Championship, svarede en af brødrene, at han ikke havde råd. Sammenlignet med de velklædte amerikanere, der kom over til Storbritannien med velbjærgede sponsorer, fremstod englænderne som fattige.

Efter dette indså Ryder, at han skulle gøre alt for at opmuntre de britiske golfklubber til at støtte deres dygtige talenter og på denne måde at udvikle spillere, der kunne måle deres kræfter med amerikanerne. Efter nogle kampe i mindre skala mod amerikanere i første del af 1920’erne, var det tid til den allerførste kamp i 1927. Sam Ryder bestilte en pokal fra et guldsmedefirma og på pokalens låg var en indgraveret golfspiller, der forestillede Abe Mitchell. Pokalen fik navnet Ryder Cup, og den første officielle kamp blev spillet i Worcester, Massachusetts.

At det blev Abe Mitchell, der kom til at pryde pokalen, skal man tolke som en tak fra Samuel Ryder. Mitchell var nemlig hans første golftræner. Abe Mitchell selv deltog i konkurrencen 1929, -31 og -33.

Ryder Cup spilles hvert andet år. Spillestedet skifter mellem USA, og nu også hele Europa, der siden 1979 har været modstanderen. Årsagen til at vi nu har lige årstal, som spilledato er, at Ryder Cup blev aflyst efter angrebet den 11. september 2001 i New York.

Europa har således fået ti sejre mod USAs syv. En kamp er sluttet uafgjort.

Play well gentlemen!