Norsk genial ide blev begyndelsen for Solheim Cup

Det kræver en Nordmand der er udvandret til USA for at gøre livet lettere for millioner af golfspillere rundt om i verden. Karsten Solheim, skomagersøn fra Bergen, fik problemer med sit put. Købe en ny putter? Næ, fremstille en ny model selv!

Og med to ispinde og to sukkerknalder tog han sig af problemet! Ispindene lagde han parallelt og sukkerknalderne imellem dem i enderne, og med den skitse lykkedes det for ham at finde en løsning.Vægten skulle nemlig fordeles mellem tå og hæl på køllehovedet, det skete nemmest ved at fastgøre skaftet på midten. På denne måde burde han minimere antallet af missede put, ræsonnerede Karsten.

I 1960’erne begyndte han fremstillingen i sin egen garage i Phoenix Arizona. Det hed sig desuden, at hvis man ramte helt rigtigt i tilslaget, så opstod der en svag lille lyd, næsten som et ping! Sådan skal de lyde, tænkte Karsten Solheim!

Da så den amerikanske golfstjerne Julius Boros i 1967 vandt Phoenix Open med Solheims putter, var lykken gjort. Alle ville teste den nye putter.

Solheim Cup 25 år

Karsten Solheim sagde sit job på General Electric op og begyndte fremstillingen af tå-hælkøller, som sagde ping, når man ramte rigtigt, hvilket man gjorde oftere end med andre køller. Det betød, at andre producenter hurtigt fulgte efter, og i dag er de perimetervægtede køller egentlig de eneste, der dur.

 

Succesen gjorde Karsten Solheim og Ping til en stor sponsor på LPGA-touren. I slutningen af 1980’erne spekulerede han på, hvordan man ville kunne skabe en modsvarende turnering til herrernes Ryder Cup. USAs bedste damer skulle hvert andet år møde de bedste fra Europa. Så i 1990 blev den første udgave af Solheim Cup spillet på Lake Nona i Florida. USA med blandt andre Nancy Lopez og Beth Daniel, vandt med overvældende 11.5 – 4.5. To år senere fik Europa revanche. Laura Davies og Liselotte Neumann var to af de navnkundige europæere.

– Karsten elskede damegolf, fortæller hans søn John, som i dag leder Ping. Solheim Cup var et naturligt skridt at tage, med det formål at styrke damegolfen og i år fejrer cup’en 25-års jubilæum – i år med en svensk kaptajn, Carin Koch.

– Det er naturligvis en stor ære og et stort ansvar at være kaptajn, siger Carin Koch. Vi er topmotiverede og vil mere end gerne tage Europas tredje sejr i træk.

Utallige gange hører vi om, hvilken stærk følelse det er at spille for et hold. Hvordan sammenholdet på et hold styrkes og øger moralen, øger selvfølelsen og løfter spillerne til præstationer, som de ikke troede, de var i stand til.

– Vi er jo for det meste alene på en scene, en arena, hvor vi skal tage hensyn til os selv. I Solheim Cup er det anderledes. Vi europæere er gode til teamwork.

Jeg føler, at vi ikke behøver anstrenge os for at skabe en stærk holdfølelse, og det er fantastisk, siger Carin Koch.

Carin, der også vil værne om den kommende golfgeneration og betragter Solheim Cup, som en vigtig del med hensyn til at vise hvilke forbilleder som deltagerne på holdene er.

– Sådan er det helt sikkert, mener Carin og håber også, at interessen for damernes Europatour varer ved.

Nervepirrende begivenheder

Så til efteråret er det tid igen, denne gang i St. Leon-Rot, Baden-Württemberg i Tyskland. Carin Koch synes, at mange klubber rundt omkring i Europa skulle give deres dygtige piger mulighed for at komme med, så de kan føle atmosfæren på stedet og slippe drømmene fri, om engang at kunne være med til at afgøre disse nervepirrende begivenheder.

Dem der er gode til at huske, vil selvfølgelig erindre den helt specielle efterårsdag i år 2000 på Loch Lomond i Skotland, hvor den svenske Solheim Cup-rookie, Carin Koch, stod på 17. hul på greenen med et put, som hvis hun kunne sænke det, ville betyde en sejr til Europa.

– Jo, jeg vidste, at det nok var afgørende, fortæller Carin. Jeg havde netop hørt jubelen fra 18. hul, hvor Catrin Nilsmark havde slået i hul for sejren.

– Det betød meget, glæden over at kunne være med på holdet, betyder, at man ikke rigtigt når at blive nervøs. De fire gange, jeg har spillet Solheim Cup, har jeg spillet min bedste golf.

Det er blevet til ti sejre, tre uafgjorte og tre nederlag. En serie som fører hende til tops i Solheim Cup-sammenhæng. Nu er hun altså kaptajn, og ved sin side har hun blandt andet vice-kaptajnen Annika Sörenstam og desuden Fanny Sunesson – vi har svært ved at tro på noget andet end sejr!

Hvad så med det put på Loch Lomond i år 2000? Det var fire meter langt, og Carin slog det uden den mindste tøven, og muligvis hørte den rigtigt opmærksomme tilskuer den lille lyd, der opstår, når man rammer et put perfekt…