Bløde bolde øger følelsen

Følelsen! Det er følelsen, vi vil have i vores meget følelsesbetonede spil. Og det er bolden, der skal hjælpe os med at opnå den. Boldproducenten Wilson ved hvilke strenge, der skal spilles på. I årtier har virksomheden været førende, når det gælder fremstillingen af bløde golfbolde med meget følelse.

Det at opleve den gode følelse, styrkes og hjælpes på vej af både opgivelse og frustration! Kærligheden til og længs­len efter spillet er grunden til, vi slipper følelserne fri. Hvis vi ikke elskede spillet, havde vi aldrig interesseret os for tre-put, fejl- eller topslag. Vi ville roligt være gået videre uden mindste tegn på ophidselse. For én der elsker spillet, virker det rigtigt trist!

Slip dine følelser fri og føl efter, både før, under og efter.

Følelsen er det vigtigste. Det mener også boldproducenten Wilson, der i løbet af de sidste 20 år har været førende inden for udvik­lingen af bolde med ekstra lav kompression.

 

Frank Simenutti, udviklingschef hos Wilson i Chicago, har lige så længe reduceret kompressionen til mindre end tredive i visse af Wilsons boldtyper.

– Hvis du spørger en golfspiller i dag, hvad der afgør deres valg af golfbold, svarer de allerfleste følelsen! Så for os gælder det om at leve op til det, men hvordan skaber vi følelsen?

– Jo vi laver en bold, der opleves lidt blødere. Den øger følelsen, og giver spilleren en større selvtillid, hvilket til gen­gæld giver et bedre resultat på scorekortet, og medvirker til at man nyder spillet mere, forklarer Frank Simenutti overbevisende.

Det er naturligvis en smule vagt at tale om følel­sen. Det er klart en subjektiv oplevelse, der er så individuel, at man knapt tør bruge generelle udtryk. Jeg føler én ting – du noget andet. Men vi golfspillere kan nok alligevel blive enige om at lige netop begrebet følelse for en bold er næsten den samme for os alle.

For at forstå, hvad det handler om, skal vi vide, hvad kompression indebærer, og hvad den betyder for boldens flugt og rul.

Der findes som bekendt mange forskellige typer golfbolde, der er hårdt komprimerede i forskellig grad. En lavt komprimeret bold bruger en større del af overfladen, når den rammer køllen. Helt naturligt eftersom en blød bold trykkes mere sammen end en bold med høj kompression. Den opleves altså ikke bare blødere, det er den også i virkeligheden. Men hænger kompressionen egentlig sammen med, hvor langt bolden vil flyve? Mange spillere tror, at man skal have en bold med høj kompression, en hård bold, for at slå længere. Men sådan er det ikke, mener Frank Simenutti.

– En korrekt fremstillet og korrekt designet lavkompressionsbold kan slås lige så langt og faktisk længere end en bold med høj kompression. Det vi gør ved hjælp af en lavkompressionsbold, er at gøre fairway bredere – ganske enkelt at gøre slagene mere lige og længere.

Det er altså en myte, at bløde bolde går kortere. Det Frank og hans team i Chicago lige nu arbejder på, er at skabe en blød bold med meget følelse, tilpas meget spin og det rette antal dimples.

– De fleste spillere kan ikke mærke, hvor meget spin, der er i den ene eller den anden bold. Og hånden på hjertet, de behøver heller ikke mere spin. Jo mere spin en bold har, desto større er risikoen for slice og hook, hvilket naturligvis ikke gavner spillere med højt handicap.

Her er dimples, boldens mønster, dog vigtige. Uden disse små fordybninger i bolden ville den aldrig have kunnet flyve så langt, som den gør i dag.

– Nej, det er rigtigt. En golfbold helt uden dimples flyver højest 75 meter, siger Frank og fortæller, at han og kollegerne hos Wilson arbejder meget med dels at finde det rette udseende på dimples, men også at finde det rette antal. En golfbold har lige under eller lige over 300 dimples.

Er det næste varme emne inden for golfspillet, at man med professionel hjælp finder ud af, hvilken bold der passer bedst til mig og mit spil? Vi afprøver vores udstyr mere og mere, og tilpasser det efter vores forudsætninger. Så svaret på dette spørgsmål er ja!

Hvis vi vælger en bold, der passer til vores sving, vores tempo og svinghastigheder, tilføjer vi yderligere en faktor, der skaber den kontinuitet, som vi efterlyser på så mange andre områder for at få succes med spillet. Samtidigt bliver de bolde, som vi finder i vandet på fjerde hul eller i roughen på fjortende mere eller mindre uinteressante for os, medmindre det er vores egen bold­type, vi finder.

– Man kunne måske til og med sige, at andre bolde kan være direkte skadelige for dit spil, griner Frank og forklarer sit ræsonnement.

– Hvis du spiller med en fremmed bold påvirker det formodentlig også dit sving og din rytme, og du risikerer ikke mindst  at miste den gode følelse, som din egen boldtype har.Hvor længe tager det at udvikle en ny type bold? Iht. Frank Simenutti hos Wilson må man ikke være alt for utålmodig. Der foregår naturligvis hele tiden et udviklingsarbejde.

– Vores næste bold lanceres i 2018. Det handler jo om at lade alle golfspillere få chancen for at spille med deres favoritbold i en længere periode. Golfspillerne ville bare blive forvirrede, hvis der kom nye bolde hvert år. Og så skal man også huske, at vi skal overholde de regler, som USGA og R&A foreskriver.

– Vi havde nok kunnet fremstille en bold, der kunne flyve meget længere, hvis vi ikke havde haft disse regler, som vi skulle overholde, fortæller Frank.

Hvis vi taler om årstal, findes der så en fysisk udløbsdato for golfbolde?

– Nej, nutidens bolde har en levetid på adskillige årtier. Problemet er nærmere, at man mister dem, inden de bliver ubrugelige.

– Det er det vi lever af, ler Frank Simenutti.


Wilsons 3 boldtyper

Wilson Staff DX2 soft 
Markedets laveste kompression 29, todelt bold med skal af Surlyn. Minimal spinfaktor som reducerer hook og slice, men med mindst samme længde som andre premiumbolde. Velegnet til spillere med handicap over 20.

Wilson Staff DX3 spin 
Tredelt bold, kompression 35, med blød skal af Surlyn for at DX3 Spin give øget spin ved indspil og chipslag. Lavere spin med driver. Mindst samme længde som andre premiumbolde. Velegnet til spillere med handicap mellem 10 og 20.

Wilson Staff DX3 urethane 
Tredelt bold, kompression 55, meget spin med jern og DX3 Urethane optimal følelse på green. Mindre spin med driver for mere lige flugt. Velegnet til etcifrede handicap.


Vigtige hændelser i golfboldens historie

De første rigtige golfbolde begyndte at blive produceret allerede omkring år 1450. De bestod af en læderpose, der blev fyldt med uld eller hår, og derefter blev syet sammen. Det vanskelige var at få bolden rund.

Det var en stor forbedring, da man i stedet fyldte posen med fjer. Det gav en mere elastisk, rund og fast bold, der øgede længden i slagene. Fjerbolden så derefter i princippet sådan ud helt frem til 1880’erne.

1846 kom guttaperkabolden, af gummi fra guttaperkatræet. Når gummiet blev opvarmet, kunne man forme det til bolde, og med tiden lavede man mønster i overfladen for at få boldene til at flyve længere.

Næste store opfindelse var bolden med en kerne af indpakkede gummitråde, der derefter blev om­givet af en skal af guttaperka. Haskell tog patent på denne produktionsmåde i 1898. Boldene blev helt frem til 1970 fremstillet med forbedrede metoder, men med samme grundprincip.

I slutningen af 1960’erne kom en bold, der havde stor gummikerne med en tynd plastskal af mate­rialet Surlyn. Bolden gik længere end de gamle Haskell-bolde og inddelingen i præcisionsbolde og distancebolde begyndte.