27 år med Lee Westwood og Ping

Lee Westwood er en af verdens bedste golfspillere med blandt andet tre sejre i Sverige. Han har været nummer  i verden, men også røget ned til plads nr. 266 på verdensranglisten. Mens denne artikel skrives, er han rangeret som nummer 6 i verden. Og så har han spillet med samme køllemærke Ping, lige siden han begyndte at spille golf for 27 år siden.

Juli 1996 i Sverige har en speciel plads i Westwoods vinderhjerte. Det var dengang han vandt sin første sejr som professionel på Volvo Scandinavian Masters på Forsgården GK i Kungsbacka over Paul Broadhurst og Russel Claydon.

91.400 personer så den turnering. Siden da er det blevet til yderligere to sejre på svensk jord.I år 2000 var det tid igen. Denne gang på Kungsängens GC, Kings Course.

– Min anden sejr i Sverige hang sammen med, at jeg også vandt Order of Merit på Europatouren dette år, og det var naturligvis også specielt.

Det år var Westwoods mest succesrige – hidtil- med syv sejre på tourene verden over. Og så forrige års turnering på Bro Hof, hvor Westwood gennemførte en perfekt turnering med resultatet 269 (68-64-68-69) og vandt med fem slag.

– Jeg elsker Sverige, siger Westwood, og i mobiltelefonen kan jeg næsten se, hvordan han smiler på den anden side af jordkloden, hvor han netop har spillet tourafslutningen ”Race to Dubai”.Bro Hof kunne Westwood godt lide.

– Det var en rigtig god golfbane.  Svær og lang, specielt da den var ganske blød. Hullerne langs søen var rigtigt gode, og i det store hele var det en udfordrende golfbane i god stand.

Og den passede dig tilsyneladende godt?

– Ja, selv om jeg ikke tilhører dem, som slår længst på touren, så har jeg god kontrol over mine slag, og selvom jeg spillede med nye jern og en ny putter, og var lidt usikker på længderne med jernene, så spillede jeg stabilt og opnåede tilmed en 64’er på andendagen. Det var måske ikke spektakulær golf men mere en kalkule, trygge beslutninger og en spilleplan med en forudbestemt placering af bolden i løbet af de fire dage. Den der laver de færreste fejl i en golfturnering plejer oftest at vinde.

Det er ikke så mærkeligt, eftersom Lee Westwood er kendt for sin sikkehed i spillet. Han er også en af de få spillere, der har vundet turneringer på alle store kontinenter. Og naturligvis har han været fast medlem på det Europæiske Ryder Cup-hold i lang tid. Hele otte gange i træk har han repræsenteret Europa. Et imponerende CV!

– Det har altid været en speciel følelse for mig at komme til Sverige og spille.

Min første sejr på Europatouren var også vigtig for mig, og den kan jeg selvfølgelig huske. Og da jeg spillede Nordea Masters 2012 på Bro Hof havde jeg både min søn og min far med mig. Ellers mindes Westwood en anden af sine tidlige sejre med velbehag.

– En af mine første sejre var i Australien på The Metropolitan GC, hvor jeg slog Greg Norman i playoff i Holden Australian Open. Det var fantastisk, eftersom Greg Norman var en af golfens virkelig store ikoner med 333 uger som nummer 1 i verden.

Begyndte sent

Lee Westwood er født i Worksop, Nottinghamshire, England, og ifølge Wikepedia er Worksop en by ved floden Ryton i den nordlige del af Sherwoodskoven. Næsten 40.000 indbyggere bor her og byen har opfostret flere kendte personer: Bruce Dickonson, sanger i Iron Maiden, Donald Pleasance, skuespiller, Graham Taylor, fodboldmanager og så Lee Westwood, golfspiller.

I ungdommen spillede Westwood rugby og fodbold, men så begyndte han med golf. Ingen i hans familie spillede golf, men hans bedsteforældre gav ham et golfsæt, og for at støtte sin søn begyndte også faderen at spille golf.

– Jeg begyndte, da jeg var 13 år, hvilket egentlig er temmelig sent. Men eftersom jeg åbenbart havde talent for spillet, måske på grund af en vis boldfornemmelse, var det nemt at lære og jeg havde en masse lektioner på golfbanen Kilton Forrest GC, en 18-huls public course. Derefter gik jeg med i Worksop GC, en privat klub med en bane af høj klasse.

Selvom han begyndte med golf temmelig sent sammenlignet med de fleste andre professionelle spillere, bortset fra Greg Norman, som begyndte da han var 16 år, så vandt Westwood Junior Mesterskaberne i Nottinghamshire efter kun to år! Og i 1990 vandt han sin første mere anerkendte amatørtitel, nemlig Peter McEvoy Trophy og senere også British Youth Championship, og derefter blev han professionel i 1993. Resten er historie.

Siden, med en lille undtagelse, har Lee Westwood været en af verdens bedste specialister, når det gælder om at spille golf.

I dag er en sportshal navngivet efter ham på universitet i Nottingham Trent University, og i 2009 startede han en række akademier for unge golfspillere rundt omkring i England sammen med blandt andre Ping.

Op til 2013 har Lee arbejdet hårdt med sit spil. Han siger selv, at han har forbedret alle dele i spillet, og at han faktisk skal forbedre alle dele, hvis han skal være nummer 1 igen, hvilket han ønsker mest af alt andet.

– Jeg har finjusteret spillet og satset ekstra meget på nærspillet og puttningen.

Det var puttningen, der svigtede mig en del under Major-turneringerne. Selv om jeg blev nummer 2 i 2010 i både US Masters og The Open Championship.

Trofast Ping

I 27 år har Westwood været trofast over for familien Solheim og brugt udstyr fra Ping. Det må være en rekord på alle golftours i hele verden.

– Ping var bedst og fremstillede det bedste udstyr, da jeg begyndte at spille golf, og efter min meing er de stadig verdens bedste kølleproducent, og deres køller er helt outstanding. Jeg har aldrig overvejet eller haft grund til at skifte køllemærke. Jeg har desuden lige for nylig underskrevet en ny 3-årig aftale med Ping.

Lee Westwood lyder meget bestemt, når han beskriver sit lange og frugtbare forhold til Ping.

– Mine køller er mine arbejdsredskaber, og det er for mig det allervigtigste, at mine arbejdsredskaber fungerer og leverer hver gang. Det gør Ping.

Har du aldrig overvejet at skifte køllemærke?
– Selvfølgelig har jeg fået forespørgsler fra andre store kølleproducenter om at skifte mærke, men eftersom Ping er bedst, og jeg har et specielt forhold til familien Solheim med John Solheim i spidsen, har jeg altid sagt nej til alle tilbud, uanset hvor mange penge jeg ville få, hvis jeg skiftede. Man skifter ikke en partner, som man er tilfreds med i utide!

Westwood skal flytte til West Palm Beach. Årsagen? Måske for at komme nærmere på Pings fabrik i Phoenix, Arizona?

– Vejret, siger Westwood og griner højt.

– Der er klart bedre vejrforhold for mig og min golf i Florida sammenlignet med England. Desuden satser jeg nok på at spille mere på PGA-Touren i USA, og så er det mere praktisk at bo der, end at flyve frem og tilbage over Atlanten.

Han dyrker ikke længere en masse idrætsgrene ved siden af golfen, som han gjorde fra begyndelsen.

– Skadesrisikoen er for stor, tænk bare på Joakim Haeggman, der blev skadet, mens han spillede ishockey, tror jeg. Jeg spiller ikke fodbold længere, absolut ikke rugby, men holder mig udenfor alle sportsgrene, der kan give skader. Fiske gør jeg en del, det er stille og roligt!


Lee John Westwood

Født: 24. april 1973 i Worksop, Nottinghamshire, England.
Bor: West Palm Beach, Florida, USA.
Familie: Hustru Laurae Coltart, søster til Ryder Cup-spilleren Andrew Coltart, børnene Samuel Bevan, 12 år, og Poppy Grace, 9 år.
Interesser: Golf, film, snooker, fodbold, biler.
Højde: 183 cm.
Vægt: 88 kg.
Karriere: Professionel 1993.
Første Europatoursejr: 1996, Volvo Scandinavian Masters på Forsgården Golf Klubb i Kungsbacka.
Præmiepenge: € 28 184 137.
Sejre som professionel: 38. 22 på Europatouren, 2 på PGA Touren, 4 på Japan Golf Tour, 6 på Asian Tour, 3 på Sunshine Tour og 1 på PGA Tour of Australia.
Sejre i European Tour Order of Merit: 2000 och 2009.
Verdensrangliste: 6.
Højeste rangering: 1’er i 22 uger fra oktober 2010 og til begyndelsen af 2011, overhalet af Martin Kaymer.
Resultat i Majors: 3’er US Open 2008 og 2011. 2’er US Masters 2010, 3’er 2011 og 2012. 2’er The Open Championship 2010, 3’er 2009. 3’er PGA Championship 2009.