Tillykke Major Garcia


Han var tolv, da han vandt klubmesterskabet. Han var femten, da han debuterede på Europatouren. Han har vundet det meste. Og for nogle uger siden kom det, som han sammen med hele golfverdenen havde længtes mest efter: hans første majorsejr! På Augusta National besejrede han sin bedste kammerat Justin Rose i en hård kamp den sidste dag.

Sejren kommer når den kommer, sagde han til mig nogle uger før US Masters på Augusta. Han lød afslappet, men samtidig lidt træt af det evige spørgsmål.

Og der var også små tegn, der tydede på, at denne sæson, der begyndte så godt for Sergio, ville blive sæsonen, hvor det endelig ville lykkes for ham, efter mere end 70 forsøg, at vinde sin første major. Harmoni og glæde uden for banen kan være vejen til endnu større succes, og til juli har han planlagt bryllup.

Han fyldte 37 i begyndelsen af året. Trods sin relativt lave alder har han altid været med blandt de allerbedste golfspillere i verden. Men så begyndte han også usædvanligt tidligt på at blande sig i legen, om hvem der skulle stå øverst på sejrsskamlen.

Sergio Garcia debuterede nemlig som amatør på Europatouren allerede som 15-årig. Han var da den yngste spiller, der kunne klare at spille alle fire runder i Turespana Open Mediterranea. Uden anstrengelse vandt han samme år European Amateurs. Men det skulle vare endnu fire år, inden han tog skridtet over til de professionelles rækker.

Golfen kom tidligt ind i hans liv. Som treårig begyndte han at svinge sine første køller. Hans far var træner i en klub i Madrid og sørgede for, at El Nino, lillepurken, lærte sig de rigtige bevægelser. Det fungerede åbenbart mere end godt. Tolv år gammel blev han klubmester.

– El Nino, var et godt kælenavn. Jeg fik det faktisk ikke, før jeg var fjorten. Men det er jo ret lang tid siden. I dag foretrækker jeg Sergio, jeg nærmer mig 40, påpeger han og ser ud til at ville vise, at han er vokset ud af de korte bukser. Ja faktisk en smule irriteret over at blive mindet om det. Nu er han Sergio, en stolt spanier og verdensborger. Hombre! I begyndelsen af hans karriere var vi mange, der hurtigt tog ham til vores hjerter. Han udstrålede tidligt alt det, vi ville se. Tilsyneladende fuldstændig uden frygt og respekt for vanskelige placeringer og situationer. Modet og evnen til at sno sig ud af problemerne førte tankerne hen på hans landsmand Severiano Ballesteros. En af de mest elskede spillere, golfen har set.

– Jeg blev fyldt af en enorm lyst til at spille bare ved at kigge på Seve. Ja, man kan sige, at jeg blev revet helt med. Det er noget, der har præget mig og mit spil. Han var et enestående forbillede, der har betydet enormt meget, ikke bare for os spaniere, men for alle, der spiller golf, siger Sergio Garcia og fortsætter:

– Hans aggressive spillestil har virket naturlig for mig. Den passer til mit temperament, og jeg tror ikke, at min stil har ændret sig så meget, selvom jeg i årenes løb, er blevet lidt mere rolig og ikke går så hårdt til bolden som før.

Jeg forsøger altid at udforske forskellige slag, forskellige muligheder. Intet må være uprøvet for mig, fortæller Sergio.

Det er muligt, at Seve Ballesteros gav ham ekstra kraft søndag den 9. april på Augusta. Det var samme dag, hvor Seve Ballesteros ville være fyldt 60 år!

Første gang hele verden for alvor kunne stifte bekendtskab med den unge frygtløse spanier var i 1999 ved PGA-mesterskabet på Medinah udenfor Chicago. Det var hans første sæson som professionel golfspiller, og i førerbold den sidste dag med selveste Tiger Woods pressede Sergio storstjernen. Ikke mindst ved andetslaget, han slog på det 16. hul, et dogleg par 4 med en højt placeret green.

Garcia havde slået bolden til højre ind mod træerne. Da han kom frem for at slå sit andetslag, konstaterede han, at bolden lå meget tæt ved træstammen. Enhver anden spiller, bortset fra Seve Ballesteros muligvis, havde slugt den bitre pille og valgt blot at slå bolden ud til venstre på fairway. Det gjorde Sergio Garcia ikke. Han var jo bare et eller to slag fra at vinde en major i sin første sæson som professionel. Og tilmed i en duel mod Tiger. Han var i dette øjeblik utroligt tæt på at kunne lugte sejr.

Han tog sit 4-jern ud af baggen. Publikum og tv-kommentatorerne troede ikke deres egne øjne. En tv-kommentator udbrød til og med, at unge golfspillere skulle holde øjnene lukkede. Dette var virkelig ikke noget at efterligne. Han kunne jo faktisk komme til skade, hvis bolden ikke blev slået forbi træstammen.

Om de unge holdt øjnene lukkede, ved vi ikke, men en person, der helt sikkert havde øjnene lukkede, da han slog til bolden var Sergio Garcia. Helt bevidst om faren, men også om hvilken mulighed, han havde, hvis det lykkedes.

– Ja, det er faktisk sandt, at jeg lukkede øjnene og slog. Bolden fór i en bue fra venstre til højre.

Da han åbnede øjnene igen, sprang han op og løb alt hvad han kunne skråt op ad fairway. Femten skridt senere kom springet, ”saksespringet”, alle ville tale om. Det lykkedes Sergio Garcia at nå greenen i det som mange betragtede, som et af de mærkeligste golfslag i konkurrencens historie. På trods af at han hentede et slag ind på Tiger Woods, blev det ikke til en Major denne gang. Den kom 18 år senere på Augusta.

På sit eget site, www.sergiogarcia.com har han med distance og humor behandlet spørgsmålet om, hvorfor det tog så lang tid. Kig endelig med i videoen, hvor han med præcision krydser det ene hjernespind efter det andet af med både wedges og sin driver.

På trods af at Sergio spiller meget på PGA Tour i USA, bor han stadig i Europa. Til dels kan det skyldes, at han foretrækker de europæiske baner frem for de amerikanske.

– Vi har gennem de seneste år oplevet en udvikling, hvor banerne bliver længere og længere, i takt med at udstyret giver os mulighed for at slå længere.

Jeg mener oprigtigt, at det er meget mere interessant at spille kortere baner med komplicerede green-områder. Det kræver meget mere af os spillere såvel strategisk som teknisk, mener Sergio, og mener, at de britiske linksbaner er gode eksempler på dette.

– Ja, Carnoustie er den bedste bane, jeg har spillet. Her er der, så mange faktorer at tage hensyn til, som betyder, at udfordringen bliver desto større og mere interessant. Derefter kan jeg naturligvis ikke lade være med at nævne Valderrama. Ikke særligt lang, men her kan der ske ting mellem korkegene. Læg dertil de små, hurtige ondulerede greens. Gosh!

Det vil dog overraske, hvis Sergio ikke har tilføjet Augusta på sin favoritliste efter karrierens største triumf.

Golfverdenen under den karismatiske spanier denne succes, måske mere end nogensinde.