Royal Birkdale, en mesterskabsbane

Dagen inden juleaften 1889 stemte medlemmerne i Birkdale Golf Club enstemmigt ja, til også at give kvinder lov til at spille på banen. Omend kun tre dage om ugen og ikke i weekender. Men alligevel.
Klubben havde dengang kun eksisteret i et halvt år og beslutningen må siges at være fremsynet med henblik på tidsånden og andre klubbers indstilling.

Damerne har siden da haft en naturlig position i klubbens historie og det var også her, hvor Ladies' British Open Match-Play Championship for første gang blev spillet i 1909. Konkurrencen blev i øvrigt vundet af Miss Dorothy Iona Campbell.
Siden dengang er Royal Birkdale vokset til en af de mest betydningsfulde baner i England. Utallige the Open Championships, såvel for herrer som for damer, seniorer og juniorer, samt amatører er blevet spillet her. Flere gange har Royal Birkdale været vært for Ryder Cup.

I 1971 fejrede the Open jubilæum – det var dengang turnering nr. 100 blev spillet på Birkdale. Den farveglade amerikaner Lee Trevino dystede om sejren med hjemmebanehåbet Tony Jacklin og taiwaneseren Mr. Lu. Jacklin, som bare to år tidligere havde frelst hjemmepublikummet med at tage den første engelske sejr, siden Max Faulkner vandt i 1951. Jacklin var længe med i toppen, men blev tvunget til at give sig den sidste dag.
Det siges, at Jacklin var en smule irriteret over Trevinos konstante tale og skal før runden have sagt til amerikaneren, at han ikke havde tænkt sig at sige noget i dag. På denne måde skulle han have fået Trevino til at tie stille og kunne koncentrere sig om sit eget spil. Trevino skal have svaret:

- Du behøver ikke tale – du skal bare lytte!


Trevino spillede fantastik golf i seksten huller, men blev tvunget til at skrive en ærgerlig 7-er på scorekortet på det 17. hul. Matchen var atter åben. Men det lykkedes ham at stå imod og han vandt med et slags forspring til Mr. Lu, som slog sit drive til højre blandt publikum på 18. hul. Bolden ramte Mrs. Lillian Tipping fra Littleborough i Lancashire. Hun blev kørt på sygehuset, men fik ingen varige men. Derimod mødte hun Mr. Lu igen nogle år senere på Lytham St Annes. Som plaster på såret inviterede Mr. Lu Mrs. Tipping og hendes mand til at komme og bo på hans hotel i Taiwan.
Der kan ske meget under the Open.